How we celebrate Christmas at Escuela Delengua

The year is drawing to a close and Christmas is nearly upon us. Here in Granada, the festive season really begins around the 5th-8th November when there is a ‘puente’ between the ‘día de la constitución’ and ‘día de la inmaculada concepción’, both very important celebrations in Spain and a time when everyone gets a day off. This is when shops start really getting into the Christmas Spirit, when lights start getting turned on and when giant Christmas treet start getting put up around the city.

Decorations

The city of Granada gets crammed to the rafters with lights during the Christmas season. Lights are strung from one side of the street to another, a giant Christmas tree is erected in Plaza Bib-Rambla and Christmas markets start to open in Plaza Bib-Rambla and Puerta Real. As well as this, you will notice the nativity scenes that Spaniards call ‘Belenes’ appearing around the city. Here at Escuela Delengua we offer a tour of all the beautiful ‘Belenes’ that Granada has to offer as one of our activities (take a look at our activities page to see what´s on offer this week). This gives our students the chance to experience one of the authentic traditions that Spain has to offer.

Gordo de Navidad

After all the decorations have gone up, the 22nd of December is the day when it really begins to feel like Christmas in Spain. This is the day of the Christmas lottery, one of the biggest lottery draws in the world. Altogether several millions of euros are raffled in this national lottery that is a massive tradition throughout Spain. The complete draw is broadcast throughout the whole day making it a massive event that really signals the start of Christmas for Spaniards.

 

The Three Wise Men arrive the night of the 5th of January

Christmas Eve

Christmas Eve is a very intimate affair in Spain with families coming together to eat a dinner usually consisting of plates of seafood or poultry (although of course each region has its own typical meals). The desserts are usually turrones (something every visitor to Spain should try at least once!) or marzipan. At midnight, it is a Catholic tradition to attend the Misa del Gallo , or midnight mass in English, when all the family will go and celebrate the birth of Christ together and bring in Christmas as a family. Christmas eve and Christmas day are slightly smaller affairs in Spain than in other countries in the world because Santa Claus is not a tradition in Spain and has only become known through English and American influences. Spanish childresn traditionally wait for gifts from the Three Wise Men on the night of the 5th of January.

Los Reyes Magos

Children in Spain send a letter to the Three Wise Men indicating the gifts they want for Christmas as well as the reasons for which they think they deserve the presents. Everyone will then go and watch the arrival of the Three Wise Men on the 5th January who arrive in a procession throwing sweets to the children. Here in Granada, very close to Escuela Delengua, there is a great procession through the city of the afternoon of the 5th of January. There are three men on horses representing the Three Wise Men, each one accompanied by an entourage of more than 90 people.

Merry Christmas!

That night, Spanish children leave their shoes for the Three Wise Men to fill with gifts or, if they have misbehaved, a carbón dulce, a sweet that looks like coal. The next mornign the children awake to their presents and the adults also exchange presents. The 6th of January is a bank holiday throughout Spain, a day on which the family can be together and the children can play with their toys.

Now you know a little more about how we here at Escuela Delengua celebrate Christmas are you tempted to sutdy an intensive Spanish course here with us during Christmas time? Or fancy sharnig how you celebrate Christmas in our comments box? MERRY CHRISTMAS!

For more information about Escuela Delengua, our activities and excursions like us on Facebook or follow us on Twitter.

 

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2 responses to How we celebrate Christmas at Escuela Delengua


  1. Como celebramos la Navidad en la Escuela Delengua

    El año termina y la Navidad se acerca. Aquí en Granada la temporada festiva empieza alrededor del 5 hasta el 8 de diciembre cuanda hay un puente entre el día de la constitución y el día de la inmaculada concepción, los dos celebraciones importantes en España y días libres para todos. En este tiempo las tiendas empiezan a engancharse con el espíritu de navidad, empiezan a encender las luces en las calles y árboles gigantes aparecen en la ciudad.
    Decoraciones
    Granada está lleno de luces durante la temporada Navideña. Se cuelgan cuerdas de luces por un lado de la calle al otro, erigen un árbol gigante en Plaza Bib-Rambla y mercados navideños abren en Plaza Bib-Rambla y en Puerta Real. Además los belenes empiezan a aparecer en toda la ciudad. Aquí en la Escuela Delengua ofrecemos una ruta para ver a todos los preciosos belenes de Granada como una de nuestras actividades. De esta manera ofrecemos a nuestros estudiantes la oportunidad de experimentar una de las tradiciones autenticas de España.
    Gordo de Navidad
    Cuando estén levantados todos las decoraciones, el 22 de diciembre es el día en que los españoles sienten que finalmente ha llegado la navidad. Es el día de la lotería de navidad, uno de los sorteos más grandes del mundo. En total rifan millones de euros cada año en esta lotería nacional que es una tradición enorme en España. Transmiten el sorteo completo a lo largo del día lo que convierte esta lotería en algo masiva que señala el comienzo de navidad.
    Nochebuena
    Nochebuena es un día muy íntimo en España. Las familias se reúnen para cenar juntos y la comida consiste en platos de marisco o de aves domésticas (sin embargo cada región tiene sus platos típicos). Los postres de navidad son turrones (¡algo muy típico que cada visitante debe probar una vez!) o mazapán. A medianoche, la tradición católica es asistir a la Misa del Gallo y toda la familia asiste para celebrar el nacimiento de Cristo y para dar la bienvenida a la navidad juntos. Nochebuena y el día de navidad son eventos un poquito más pequeños e íntimos que en otros países porque santa Claus no es tradición en España y se conoce solo por la influencia americana y inglesa. Los niños españoles tradicionalmente esperan regalos de los Reyes Magos el 5 de enero.
    Los Reyes Magos
    Los niños españoles envían cartas a los Reyes Magos pidiendo regalos con las razones por las que los merecen. Por la tarde el 5 de enero todo el mundo disfrute de la llegada de los Reyes Magos en procesión tirando caramelos a los niños. Aquí en Granada, muy cerca de la Escuela Delengua, hay una procesión estupenda a traces de la ciudad la tarde del 5 de enero. Tres hombres representan a los Reyes Magos, cada uno con un séquito de más de 90 personas.
    Esa noche, los niños dejan sus zapatos para que los Reyes puedan rellenar los con regalos o, sin han sido malos, carbón dulce, un caramelo que parece a carbón. Al mañana siguiente, los niños despierten para abrir sus regalos y los adultos intercambian regalos. El 6 de enero es un día festivo en toda España, un día para estar juntos en familia ¡y para jugar con los nuevos juguetes!
    Ahora que sabes un poquito más sobre como celebramos Navidad en la Escuela Delengua ¿Te apetece estudiar con nosotros durante diciembre? ¿O quieres compartir cómo celebraste tú la Navidad? ¡FELIZ NAVIDAD!

  2. Karina Grant

    La celebracion de la Navidad en Granada es similar de en los Estados Unidos porque nosotros tambien empezamos para celebrar en el principio de deciembre. Tambien, la Navidad es una tiempo para estar con tu familia y comer comida juntos. Es differente porque nosotros tipicamente no comemos moriscos y no tenemos una loteria de Navidad.

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